Andrij Schewtschenko: "Wir leben in entscheidenden Zeiten..."

2024-05-29 11:59 Die jüngste Ausgabe der renommierten französischen Wochenzeitschrift L'Equipe wurde mit einem Porträt von Andriy Shevchenko auf ... Andrij Schewtschenko: "Wir leben in entscheidenden Zeiten..."
29.05.2024, 11:59

Die jüngste Ausgabe der renommierten französischen Wochenzeitschrift L'Equipe wurde mit einem Porträt von Andriy Shevchenko auf dem Titelblatt veröffentlicht. Der Hauptteil der Veröffentlichung - ein Interview mit dem Präsidenten des ukrainischen Fußballverbands (verfasst von Jean-Christophe Collen) - wird in einer Übersetzung mit geringfügigen Kürzungen präsentiert.

Andriy Shevchenko. Foto: Getty Images

...Irgendwann könnte man meinen, dass die Menschen in Kiew fast so leben wie die Einwohner von Paris oder Toulouse. Doch dann bricht die Nacht herein und eine weitere Luftangriffssirene ertönt. Trotz eines leistungsfähigen Luftabwehrsystems ist die Heimat des ukrainischen Fußballverbands durch russische Raketen bedroht. Wie zum Beispiel das Lokomotiv-Stadion, das an einem Januarmorgen zerstört wurde, wenige Minuten bevor die Kinder zum Training kamen. Das Büro des Verbandes befindet sich direkt neben einem Militärkrankenhaus, in das täglich verwundete Soldaten eingeliefert werden - eine Atmosphäre, in der uns Andriy Shevchenko begegnete.

"Ereignisse sind Menschen inmitten von Umständen", schrieb Charles de Gaulle in seinem Buch über Militärstrategie, Auf dem Weg zu einer Berufsarmee. Wir sahen mehr als nur einen ehemaligen Fußballspieler. Wir trafen einen Mann, dessen Mission weit über den Sport hinausgeht, in einer für die Ukraine sehr schwierigen Zeit. Schewtschenko ist sich, wie jeder seiner Landsleute, bewusst, dass es hier um die Existenz eines ganzen Staates geht, um die Zukunft einer Nation, die die Welt mit ihrem Mut und ihrer Geistesstärke fasziniert hat.

- Gestern Abend fand vor dem Spiel von Dynamo Kiew im Lobanowski-Stadion eine bewegende Zeremonie zu Ehren der im Krieg gefallenen Fans des Kiewer Vereins statt...

- Seit 2014 - als der Krieg für uns damals begann - sind viele Fußballfans an der Front bei der Verteidigung der Ukraine gestorben... Wir sind den Menschen, die ihr Leben für unsere Freiheit gegeben haben, zu großem Dank verpflichtet. Der Verband versucht, den Familien dieser Fans zu helfen. Wir organisieren zum Beispiel Reisen ins Ausland während der Spiele der Nationalmannschaft. Denn leider können wir noch nicht zu Hause spielen...

- Die ukrainische Nationalmannschaft hat sich durch einen Sieg gegen Island in den Playoffs in einem Stadion in Polen ein Ticket für die Euro 2024 gesichert. Das war natürlich ein sehr emotionaler Moment für das Land und für Sie persönlich, den jungen Präsidenten des Verbandes?

- Ja, das war für alle wichtig. Fußball ist die wichtigste Sportart in der Ukraine, und es herrschte schon immer eine besondere Atmosphäre um ihn herum. Während der gesamten Zeit der Unabhängigkeit war die Nationalmannschaft ein Grund für die nationale Einheit. Und heute ist sie es noch mehr! Die Soldaten an der Front verfolgten die Play-off-Spiele gegen Bosnien-Herzegowina und Island auf ihren Handys, Tablets und Computern. Ich habe viele Nachrichten von ihnen erhalten, emotionale Videos direkt von der Frontlinie. Das waren nicht nur Fußballspiele, es ging um viel mehr. Und unsere Nationalmannschaft ist heute mehr als nur eine Fußballmannschaft. Ja, es ist wichtig für den ukrainischen Fußball, an der entscheidenden Phase der repräsentativen Wettbewerbe teilzunehmen. Aber noch wichtiger ist es, dass ein großes Sportforum zu einer Plattform wird, von der aus wir über die Ukraine sprechen und unsere Botschaften in die Welt tragen können.

- Die Spieler der Nationalmannschaft müssen also einen großen Druck für das Ergebnis verspüren...

- Sie sind sich der Verantwortung, die sie mit dem Tragen dieses Trikots tragen, voll bewusst. Für jeden von ihnen ist es eine Frage des Stolzes, für die Farben des Landes zu kämpfen. Während der Qualifikation hat die Mannschaft immer wieder schwierige Momente erlebt. Aber jeder im Team wusste, wie er zu reagieren hatte. Die Jungs haben einen starken Charakter gezeigt, zum Wohle des Landes, zum Wohle der Soldaten, die an der Front stehen. Ich beginne jedes Gespräch mit den Nationalspielern mit einem Dank an die Soldaten, an alle, die uns die Möglichkeit geben, weiter Fußball zu spielen.

- Nachdem die Ukraine ein Ticket für die Europameisterschaft gewonnen hat, haben Sie viele Glückwünsche aus der ganzen Welt erhalten...

- Ja, das stimmt, sehr viele. Allerdings haben wir keine Feierlichkeiten zum Gewinn der Qualifikation organisiert. Es war nicht der richtige Zeitpunkt und nicht die richtige Situation, um zu feiern. Seit der Krieg begonnen hat, hat sich für uns alles verändert...

- Auch für Sie persönlich hat sich alles verändert. Der große Spieler, der Gewinner des Ballon d'Or, der gemütlich in London lebte, landete in Kiew, wo er nun den Fußball eines Landes im Krieg organisiert...

- Dieser Tag teilte das Leben aller Ukrainer in "vorher" und "nachher"... Meine Tätigkeit, unsere Tätigkeit, besteht darin, den Fußball weiter zu entwickeln. Schließlich verhinderte der Krieg nicht die zweite Meisterschaft der ukrainischen Premier League. Es wurde wieder ein Pokalturnier ausgetragen, dessen Finale den Verteidigern des Vaterlandes gewidmet war. Die nationale Meisterschaft wird in drei Männer- und zwei Frauendivisionen ausgetragen.

Ich betrachte dies als einen großen Sieg für die Ukraine. Sogar die Fans kehren auf die Tribünen zurück, obwohl einige Spiele aufgrund von Luftangriffen mehrmals unterbrochen werden mussten. Vor allem die Spiele in den Städten an der Front. Das längste Spiel, in Dnipro, dauerte etwa fünf Stunden! Jede Arena ist mit einem Schutzraum ausgestattet, in den sich die Teilnehmer und Zuschauer nach dem Ertönen der Sirene begeben.

- Es ist sehr symbolträchtig, Sportwettkämpfe fortzusetzen, wenn Russland plant, Ihr Land zu zerstören.

- Ja, das ist es. Wir werden nicht aufgeben. Harte Realitäten sind ein Test für den Charakter. Wir suchen nach einem Ausweg und finden ihn, indem wir uns an die Situation anpassen.

- Drei ukrainische Fußballer haben den Ballon d'Or zu verschiedenen Zeiten gewonnen - Oleg Blokhin, Ihor Belanov und Andriy Shevchenko. Die Niederlande und Portugal haben zum Beispiel die gleiche Anzahl von Gewinnern. Das ist in gewisser Weise charakteristisch für den Fußball in Ihrem Land...

- Die Ukraine hat eine große Fußballtradition! Heute haben die Stars von einst würdige Nachfolger gefunden - Andriy Lunin bei Real Madrid, Mykhailo Mudryk bei Chelsea, Oleksandr Zinchenko bei Arsenal...

- Sie haben die Nachricht vom Ausbruch des Krieges von Ihrer Mutter erfahren, die Sie in London angerufen hat. Wie haben Sie reagiert?

- Ich konnte es nicht glauben. Es war ein echter Schock! Ein Anruf mitten in der Nacht von meiner Mutter, die vor Entsetzen weinte und mir von Explosionen ganz in der Nähe erzählte. Sie wohnt nicht weit von der Radarstation entfernt, die eines der ersten Ziele für den Feind war.

- Welche Gefühle erfüllten Sie in diesem Moment?

- Sie müssen verstehen, wie groß Russland ist, wie groß seine Armee ist. Die ersten Minuten waren einfach schrecklich: Ich hatte Angst, mein Land zu verlieren, alles zu verlieren. Ich brauchte einige Zeit, um zu reagieren, um mich um die Evakuierung meiner Familie zu kümmern... Dann kamen die Nachrichten über die Entscheidung von Präsident Volodymyr Zelenskyy, in Kiew zu bleiben, über die Schlangen von Freiwilligen vor den Melde- und Rekrutierungsbüros... Aber die Ukraine, unsere Nation, hat überlebt. Nicht zuletzt dank der Unterstützung unserer Partner, darunter Frankreich.

- Die französische Hauptstadt wird die nächsten Olympischen Spiele ausrichten, und es wurde die Frage nach der Teilnahme russischer Sportler aufgeworfen. Wie stehen Sie zu dieser Frage?

- Ich denke, dass der Krieg gegen die Ukraine eine Teilnahme russischer und weißrussischer Sportler an den Olympischen Spielen nicht zulässt.

- Ich erinnere mich an ein bewegendes Bild: Andrij Schewtschenko spielt Fußball mit einem kleinen Mädchen, das schwer verletzt wurde...

- Sie wurde bei der Explosion auf dem Bahnhof schwer verletzt. Als ich das Krankenhaus besuchte, in dem das Kind rehabilitiert wurde, spielte ich eine Zeit lang mit dem kleinen Mädchen. Und sie begann zu lächeln - nach Aussage der Ärzte zum ersten Mal, seit sie eingeliefert wurde... Sport ist nicht nur eine großartige Möglichkeit zur Kommunikation, insbesondere mit Kindern, sondern auch eine sehr wirksame Therapie. Für den ukrainischen Fußballverband ist eine seiner aktuellen Prioritäten die Entwicklung von Rehabilitationsprogrammen für Behinderte.

- Sie haben kürzlich die Frontlinie besucht und sich mit Soldaten getroffen. Ist es für Sie wichtig, Ihre Dankbarkeit auszudrücken?

- Auf jeden Fall! Wir verdanken es diesen Jungs, dass wir noch leben. Also müssen wir ihnen mit Siegen auf dem Fußballplatz danken.

- Ihre Landsleute werden bei der Euro 2024 spielen und an den Olympischen Spielen teilnehmen. Es ist fraglich, inwieweit sie sich auf ihre Leistungen konzentrieren können, wenn ihr Land im Krieg ist und ihre Familien bombardiert werden. Glauben Sie, dass wir in Frankreich oder die Menschen in anderen Ländern sich dessen bewusst sind?

- Das ist eine menschliche Sache. Es ist ganz natürlich, dass man eine solche Realität nicht wirklich versteht, wenn man mit ihr konfrontiert wird. Das ist nicht Ihre Realität. Sie kann nur hier verstanden werden. Wir müssen ein anderes Leben führen, in dem es vor allem darum geht, unsere Kinder, unsere Zukunft zu schützen... Der Fußballverband widmet diesem Thema große Aufmerksamkeit. Es wurden zahlreiche Programme für Kinder eingeführt, und es wurden entsprechende Schulungen organisiert.

- Bekommen Sie genug Hilfe aus anderen Ländern, von der FIFA und der UEFA?

- Ja, wir werden in den Ländern unterstützt, in denen die Ukraine ihre Heimspiele austrägt - in der Tschechischen Republik, in Polen und in Deutschland. Viele Verbände helfen uns bei der Organisation von Trainingskursen, Sommercamps für Jugendliche und der Reform des Schiedsrichterwesens. Wir führen gemeinsame Projekte mit den Verbänden von England und Norwegen durch. Mit den Fußballverbänden Italiens und Frankreichs haben wir Vereinbarungen über die Zusammenarbeit unterzeichnet.

- Aber Ihre Aufgabe als Fußballpräsident ist nicht dieselbe wie die des Chefs des französischen Fußballverbands...

- Vielleicht stehe ich unter den derzeitigen Umständen hinter den Fußballkulissen. Aber Sie, Frankreich, unterstützen uns, und bitte, bitte tun Sie das auch weiterhin. Wir leben in entscheidenden Zeiten, wir alle, die demokratischen Staaten. Wir dürfen nicht nachgeben, wir müssen unsere Werte verteidigen. Dies ist die Zeit, in der wir widerstandsfähig sein müssen. Für uns ist es eine Frage von Leben oder Nichtleben... Ich war an der Front, ich habe gesehen, wie es ist. Aber uns zu unterstützen ist nicht nur eine Frage des Geldes, sondern eine Frage des Prinzips. Es ist nur so, dass wir, die Ukrainer, im Moment um unser Überleben kämpfen. Es heißt entweder sein oder nicht sein...

"Sie kämpfen auch für uns" - mit diesem Satz beendete der französische Journalist das Material und schüttelte Andrij Schewtschenko die Hand, bevor er sich verabschiedete.

Übersetzung und Bearbeitung: Yuriy KORZACHENKO, Ovdi Pinalov

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